Pleudihen (22), village natal d'Émile Bouétard


Émile Bouétard


Émile Bouétard est né à Pleudihen (Côtes-du-Nord) en 1915. A l’âge de treize ans, il s'engage dans la marine marchande. Après plusieurs affectations sur différents navires, il est mobilisé en 1940 et rejoint Pleudihen après l'invasion de la France par l'armée allemande. Ne supportant pas l'occupation, il trouve le moyen d'embarquer en Afrique du Nord sur un navire de son ancienne compagnie. Le 8 novembre 1942, alors qu'il est embarqué sur l'Ile de Ré, il «déserte» aux Etats-Unis pour rejoindre la Grande Bretagne qu’il atteint deux mois plus tard. Il s’engage alors dans les F.F.L., puis dans les F.A.F.L., et est intégré dans la section des parachutistes de Pierre Marienne. Jusqu’en juin 1944, il suit l’éprouvant et exigeant entraînement des parachutistes, puis des S.A.S.. Blessé au cours de son entraînement, il surmontera son handicap, à force de volonté et réussira à rester dans sa section. Le soir du 5 juin 1944, il est l’un des trente-cinq parachutistes français, premiers soldats à être engagés dans l’opération Overlord. Parachuté à Plumelec (Morbihan), il est blessé, peu de temps après son atterrissage, au cours d’un violent accrochage avec l’ennemi (neuf Français contre cent Cosaques), puis lâchement achevé. Il devient ainsi le premier de tous les soldats alliés à mourir pour notre libération.

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Emile Bouétard was born in Pleudihen (in the “Côtes-du-Nord” department) in 1915. Aged 13, he joined the French merchant navy. He successively enlisted on board several ships before being called up to war in 1940. He went back to his native Pleudihen after the French defeat and the invasion of France. As he could not accept the German occupation, Bouétard managed to get himself smuggled into the free French territories of Northern Africa on board a vessel belonging to the ship company he used to work for.

On 8. November 1942, while he was enlisted on board the Ile de Ré as a sailor, Emile Bouétard “deserted” on the American coast, and within two months time, had sailed to Great-Britain. As soon as he arrived on British soil, he joined the Forces Françaises Libres (F.F.L.) (‘Free French Forces’), and then the Forces Aériennes Françaises Libres (F.A.F.L.) (‘Free French Air Force’), where he became a member of Pierre Marienne’s paratroopers section.

Until June 1944, he underwent tough paratroops drilling within the F.A.F.L., and then as a member of the S.A.S. Although he was seriously injured during those drills, he nevertheless managed to remain on the same paratroopers section by sheer force of will.

On the eve of D-Day, Emile Bouétard and 34 other fellow French paratroopers became the very first soldiers engaged in operation Overlord. Mere minutes after parachuting in Plumelec (in the “Morbihan” department), Bouétard and his nine fellow paratroopers were engaged in violent fighting with a detachment of over a hundred German troops – so-called ‘Cussacks’ (effectively Armenians or Georgians which had been drafted by forced into the German army). Wounded in action, Bouétard was foully killed by those ‘Cussacks’ after surrendering, thus becoming the first allied soldier to die for the liberation of France.


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Photo prise en 1944




      


     
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Louis Le Floch
Plourivo 16 octobre 2010


Pleudihen-sur-Rance
18 juin 2011